華人民主書院的理念與實踐

華人民主書院的理念與實踐

2011年10月1日,華人民主書院在台北舉行開學典禮,時間如白馬過隙,轉眼書院成立就一年了。下個月,華人民主書院將舉辦感恩餐會,這象徵著書院開始進入穩步發展的階段。也許,現在是一個重溫我們當年創辦這個書院的理念的時候。

創立這樣的一個建立在網路上的大學,最初是我的構想。我認為,今天我們人類面對的最大的變化,就是在舊有的現實世界之外,出現了一個新的世界,那就是建立在網路基礎上的虛擬世界。愈來愈多的人,每天花愈來愈多的時間在網路上;愈來愈多的社會交往,不是透過面對面的溝通,而是在網路上進行;愈來愈多的社會事務,是經由網路來決定的。這其實給人類的生活形態帶來很大的發展空間,也為社會發展的進程帶來很多的可能性。過去我們比較多注意到的,是虛擬世界的經濟意涵,包括網路銷售、衍生性金融商品等等。但是,在社會與政治等大眾參與的領域,虛擬世界也必將扮演愈來愈重要的角色。

書院當然也有現實的考量。我們都看到,今天的中共當局,是不可能主動開啟民主化的大門的。由於他們掌控了全部的政治和經濟資源,在現實世界中的民主化道路一定是漫長而艱難的。但是,以網路為基礎的虛擬世界中,威權的統治因為面對新的環境無法發揮像現實世界中那樣的作用,這就為公民社會的發展提供了廣闊的空間。今天我們在中國看到的有關民主化的呼聲,以及維權運動的開展,很大程度上是倚賴網路來進行的。儘管當局也認識到網路對舊政權的威脅,但是科技發展的本質決定了他們不可能阻絕這樣的自由交流。

而中國民主運動面臨的考驗就是:是否可以充分利用網路,重新去傾聽和結合民意,並在網路的基礎上集結民主力量,以類似社群民主的方式,以網路群組為單位,推動和實踐民主社會的發展?如果這樣的社群愈來愈多,而這樣的網路上的社群致力於推進民主討論,以及遊戲規則的制定。借助於虛擬世界,中國人完全可以在解決現實面對的舊政權之前,自己先行動起來,用實際行動先來開啟中國的民主化道路。

而青年,是中國民主化的未來希望所在。現在的中國,雖然年輕一代還是有很多人迴避現實,安於現狀,放棄自己對於國家和社會的責任。但是同時我也看到,愈來愈多的青年學生開始對中國的未來進行認真的獨立的批判性思考。我認為,如何把網路和青年結合起來,關係到下一波中國民主化浪潮的推動。而華人民主書院的成立,目的就是把網路和青年結合起來,推動中國的民主化進程。

書院開學至今,已經有來自中國大陸、台灣、香港、海外的青年學生和熱心人士大約三百多人報名選課,其中最令我欣慰的是來自大陸的學生有五十多人。目前書院運作良好,在逐漸發展之中。我們希望,華人民主書院在兩岸三地的共同努力下,能夠在中國大陸的民主化過程中扮演一定的角色。

(文章純屬作者個人觀點,不代表華人民主書院立場。)